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一个人是不是真正富有,看他在吃、喝、穿、戴方面,或在实际得到的享受如何而定。有的人尽管有着庞大的财力,但如果他对这些财力不加利用的话,则他的富有只能说是潜在的或假想的。这种人与其说是自己财富的所有人,毋宁说是为别人而操劳的管家和司库。——威廉·配第

政治上无气节,经济学上是天才

在英国,时隔托马斯·孟的划时代著作发表后40年,又出现了一个“最有天才的和最有创见的”经济学家(马克思语),即后来人们所称的古典经济学之父威廉·配第。

配第(1623~1687年)这个人的特点,是他的生平经历异常复杂。他出身于一个手工业家庭,十几岁就跑到商船上当服务员,后来成为水手;他对医学也感兴趣,在剑桥大学担任过生物解剖学教学,做过私人医生,还当过音乐教授。1649年,国王查理一世被砍脑袋,议会派取得胜利,克伦威尔共和国政体成立,配第拥护这场资产阶级革命,并担任英国驻爱尔兰侵略军总司令的侍从医生。这是他一生的转折点。因为这个职位使他后来不久能够出任爱尔兰土地分配总监,利用这个职位,他趁机掠夺了29001公顷土地,一跃而成为新发家的英国大地主。10年后,克伦威尔死去,查理二世复辟当政,他立刻转而投靠,并从查理二世那里取得男爵称号,成为新贵族。到配第晚年,他已拥有10.98万公顷土地,先后创办了渔场和冶铁、铝矿等企业,同时还做投机生意。从配第的生平经历可以看到,他在政治上毫无品德可言。按马克思的评论,配第是一个“轻浮的、掠夺成性的、毫无气节的冒险家”。

令人惊异的是,虽然配第政治上无气节,但在经济学上却显示出了非凡的才华。他走遍英国,看到到处都是混乱的管理,于是,他想清理自己的想法,结果便产生了他的划时代的著作。1662年,配第出版了他的天才著作《赋税论》,1690年出版《政治算术》,1691年出版《爱尔兰剖析》。仿佛一股理论旋风,迅速震动了英国。他的著作手抄本,当时就为大人物作为珍品收藏。“土地是财富之母,而劳动则为财富之父和能动的要素(原文语)”,已成为举世皆知的经典名言。在经济学、财政学、统计学等方面,他也都有很大贡献,被人尊为开山鼻祖。

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