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少输出货币,多吸收金银

重商主义在英国的兴起,有其深刻的社会经济背景。那时,英国最高统治者是教皇,下面又是封建领主割据,国王要实行有利于自己的统治,就要有庞大的军队,因而需要筹集数额巨大的军费,而且宫廷的挥霍消费也需要大量金钱。当时流通的是金币和银币,它们在造币厂打制出来,所以国王只好找造币厂的人,询问怎样才能弄到金钱。

造币厂虽然造币,但要有金子和银子才能造得出来,可英国不产金银,所有的金银都是从国外输入的,自然无法为解决国王的财政问题提供帮助。当然,造币厂可以把钱币造薄一点,同样的金银就可以造出更多的钱币。不过,这实际上是欺骗、掠夺百姓。国王与教皇、与封建领主有矛盾,需要争取百姓,一个明智的统治者是不敢如此冒天下之大不韪的。

正是这时,有位名叫查德·爱尔斯伯利的造币厂人员,很有见地,他给国王出了一个主意。他说:我们英国虽不产金银,但是如果我们英国向外国购买的商品,少于我们所出售给外国的商品数额,那么,大量的金银就会从外国流向我们英国。

查德·爱尔斯伯利只是一个普普通通的人,但他谈的正是重商主义的思想。在这封建主义向资本主义过渡的时期,随着地理大发现和新航路的开辟,商品货币关系急剧发展,扩大了原有的市场,开辟了新市场,促进了国内市场和世界市场的形成,推动了工场手工业和对外贸易的大发展,商业资本在社会经济生活中开始产生压倒性的影响。普通百姓都已感觉到了时代的这一变化,敏锐地意识到金钱是可以通过少买多卖来获取的。一些生活在时代潮流中的工商业主,头脑灵活的学者和贵族,更是积极上书建言,著书立说。普通人所感觉到的“少买多卖”看法,在他们那里便系统化成初步的学说,即重商主义。

1581年,英国出版发表了一本匿名著作《对我国同胞的某些控诉的述评》,该书影响很大。人们纷纷猜测作者是谁,开始以为是英国大文豪莎士比亚,后来又以为是出版人斯塔福德,现在一般认为是约翰·海尔斯(?~1571年)。出版者斯塔福德对该书作了补充,更换了书名,并以自己的名义出版。但不管作者是谁,该书把那些普通人试图通过“少买多卖”来增加国家金钱的想法理论化和系统化了。

该书首先反对铸造分量不足的货币,因为,这种货币的出现,会导致物价上涨,和国内足值的货币退出流通范围并输向国外。它认为,从外国输入商品有害,从外国输入本国能制造的商品害处更大。也不能把本国原材料运出去,再运回制成品,如果这样,从英国带走的货币就会多于他们购买廉价原材料带入的货币,而凡是同外国人进行贸易时所得到的货币,都会永远离开英国,这是一种愚蠢行为。

作者极力主张实行贸易保护政策,坚决禁止外国工业品,特别是奢侈品输入英国,即使某些国内商品价格高于进口的商品,也不应允许输入,只有这样,本国工业才会很快发展起来。在总量上,应注意不要向外国人购买超过他们自己国家向外国卖出的东西,不然,别国会致富,而自己会破产。

在法国,那位蒙克莱田老板,1615年给路易国王上书说,法国社会,由工人、农民、小资产阶级、资产阶级、知识分子等构成的第三等级,是最应该值得注意的。其中最重要的又是商人,因为手工业产品、农产品要变为金钱,靠的是商业。那时的商业利润像利息一样,为人所鄙视,不从事体力劳动而获得金钱,属于不正义。蒙克莱田则认为商业是很正常的,因为如果不是为了追求利润,谁也不肯出生入死,甘冒海上陆上的种种风险。

对于政府来说,他认为,主要的任务,就是使国家获得荣誉和不断地致富。而两者都要靠商业,靠海外贸易。因此政府应该执行有利于法国商人的政策,决不能让外国商人和法国商人享受平等的权利。因为外国商人的活动对国家的经济有害,他们像汲水筒,运走法国的商品和货币,榨取法国的财富,会使法国的财富减少。他建议政府采取措施扶持法国的工商业,限制外国商人的活动;应开设公共作坊,设置技工学校,对人民实施各种职业训练;仿效外国建立新型工场手工业,提高法国工业品质量,不准外国人勘探等等。

国家的荣誉争取靠军队,军队的维持靠军费,军费则来自于商业;国家的致富在于金银储藏,金银也来自于商业。所以,社会中商人的地位最重要,而商业利润则是调动商人积极性的最好手段。但是商业若是与国外同样价值量的商品交换,国家的金银还是不会增加,只有“少买多卖”才能增加国家的金银。而由于单个的商人力量弱小,因此国家要出来干预管理经济,扶持本国的工商业,排挤和限制外国商人。蒙克莱田已经形成了他的系统经济思想。

如何增加国家财富?英国人和法国人异口同声的看法是“少买多卖”,少输出甚至完全不输出本国货币,尽量吸收外国的货币,从而达到积累货币财富的目的。他们都是“货币差额论”者。

在这个封建主义向资本主义过渡的时期,商业资本与国王在追求金钱上完全一致,所以,那时为人所鄙视的第三等级敢于公开发表言论,敢于向国王上书。而国王为了自己的财政经费问题,也正需要有人出谋划策,需要为重商主义政策大造舆论。国王及其政府与第三等级结成了无言的战略同盟。

为了增加货币输入和限制货币输出,根据早期重商主义者的主张,政府采取了一系列措施,颁布法令,甚至规定严厉的刑罚。输出金银会被定为大罪,法律规定外国商人必须将出售货物所得的全部货币,用于购买当地的商品。在英国,外国商人一登岸,就会有人尾随其后,直到他钱袋里的钱全部花完为止。外国商人还只能在指定的地方交易。国家还设立专门的机构,监督羊毛输出时是否照章纳了出口税,以限制羊毛这种原材料的输出;监督商人在出卖商品收回的货币中,必须包括一部分外国铸币或金属,以便运回英国。

早期这些重商主义的理论和政策,重点和核心就是“少买”,因为“少买”就会少支出货币,就会增加国家的金银。恩格斯曾形象地说,这个时期的重商主义,“就像守财奴一样,双手抱住他心爱的钱袋,用妒忌猜疑的眼光打量着自己的邻居。”说得真是惟妙惟肖。

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