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我们能从中学到什么

翻开经济学的历史,我们为一些默默无闻地为经济科学作贡献的人所感动。像德国边际效用主义创始人戈森,一生被埋没,自费出版著作,虽然他认为自己真的发现了真理,但结果却无人问津,仅卖出了一本,最后不得不自己收回。还有新自由主义者哈耶克,真心相信自己的信仰,至死不变。当人们以无比兴奋的心情欢迎凯恩斯学说时,哈耶克却严厉批评凯恩斯主义药方只是拖延问题的解决。强大的凯恩斯主义压力,使当时的英国自由主义旗手罗宾士都缴械投降,但他一如既往地深化自己所坚信的学说。当然我们并不是说要赞扬他的自由主义经济学说,而是他坚信真理的精神、科学家的铮铮硬骨,确实令人钦佩。

经济学,这一人类智慧的巨大硕果,是无以数计的人无声滋润而成,是一往无前地追求真理的有节气的学者、思想家的精诚所至!正是他们那种或固执、或折中、或愤怒、或平和的自由论证,相互激荡,相互砥砺,促进着经济学的不断推陈出新,从而为我们展示出一幅波澜壮阔、威武雄浑的历史画面。

面对灿烂的经济学明星,我们不禁要问,他们在学术上为什么会作出如此骄人的成绩?我们从中能够领悟些什么?

就古典经济学家来说,他们大都不是职业经济学家,而多是出于对社会问题的关心,想把自己心中对社会经济问题的看法和生活经历中的经验实事求是地说出来,于是他们开始研究经济问题。当他们这样做了的时候,便成为著名的经济学家。配第是个贪得无厌的政客,魁奈只是个宫廷御医,李嘉图则为股票市场的炒股高手。但他们有丰富的人生阅历和生活的经验,当他们平静地思考经济问题的时候,便说出了别人没有说出的真理。

随着经济学理论的不断增多和研究问题的深入,经济学家日益职业化。他们一生的大部分时间都投向经济学术活动和经济实践工作。他们忙于著述和教学,大多同时又在学术机构或政府部门、联合国机构担任职务。诚然,也有作出显著成绩的经济学家一生只有一两本著作或仅有几篇论文。但科学的价值不是以字数来衡量的,他们都提出了对后来的经济理论和实践产生深远影响的理论。

后来的著名的经济学家并非人们所想象的那样,应多数是学文科的,正好相反,与古典经济学家们有某种类似之处,他们多半来自于其他专业,主要是数理专业。开始时,他们对经济学并不很了解,但当他们具备了其他专业的基础知识,已有一定的思考能力,再转而研究经济学的时候,他们是平静的,没有偏见,而且不受经济学权威的拘束。所以,他们自由地思考,于是便产生出了新颖的观点。当顺着其道路继续下去,便有了他们自己都不敢肯定的发现。当然,即使是数理专业出身的,那些超一流经济学家,同时也都有优美的文字表达能力。如马歇尔、凯恩斯和弗里德曼都是一流的作家。在著名的英国剑桥大学,那些有名的经济学家大都选修了文学,数学当然已成为经济学家的必备知识。不过,这对文理渗透的西方大学来说,一个学生文理兼修是既正常又非常容易的事。经济学研究的精确性要求,和经济学日益向社会生活各方面的开拓,著名经济学家们所具有的知识面日益拓宽。

经济学说的发展和大经济学家的长成,都有其历史继承性。或许是由于传统的压力,也或许是由于经济科学的发展只能是渐进的,著名的经济学家们非常尊重前人的学说。我们看看经济学说的发展脉络,从重商主义到古典经济学,继而新古典经济学,再至凯恩斯主义以及最后的芝加哥学派的兴起,其继承发展线索十分清晰。可以这么说,大的经济学家很少使用“批判”这样的字眼,双方论战中虽然语言可能尖锐,挖苦夸张,以标榜突出自己,但他们对前人、他人的研究成果却都是极为尊重的,都注意从前人、他人中汲取营养。轻率的批判和狭隘的排挤是出不了大成果的。

现代大经济学家多数出自历史根基深厚的名牌大学,如英国的剑桥大学、牛津大学、伦敦经济学院,美国的芝加哥大学、洛杉矶大学、加利福尼亚大学、哥伦比亚大学,瑞典的哥德斯堡大学等。它们都有自己的学说特色,并且大多相传了好几代。许多大经济学家都希望自己的学说能不断发扬光大,所以注意遴选继承者,收揽可造人才,招集相同观点的学者。而他们所在大学的体制,确实又为这种中世纪师徒式的关系提供了各方面条件,因而能够在学说、资料、风格和文化等诸多方面不断累积力量,最终盘根错节,不时孕育出大经济学家。

中华文化源远流长,历史根基深厚。随着中国现代化进程和体制的伟大进步,中国也会产生出世界一流的经济学家。但也要经历一个引进、模仿到累积自己的基础,从而孕育出伟大成果的过程。经济学的中心曾经是在英法,继而扩展到中欧的德奥,最后伸向北欧的瑞典、挪威等整个西欧。那时,美国人在经济学方面显得幼稚,他们不断派人到欧洲留学。但到后来,随着经济中心的转移,美国成了世界经济学的中心。学术的中心是变化的。而关键是要加强与世界先进学术的交流学习,累积自己的基础。中国人的名字载入经济学史册,在体制改革完成后,应该指日可待。

图1 遥望遮天蔽日的经济学之树,令人惊叹不已

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