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最初的经济学

我们首先要提到一个人,他就是法国人蒙克莱田(1575~1622年)。他是一个金属器具制造业主,一个新教徒,一个积极支持日内瓦的宗教改革运动的改革派。他曾向当时的路易王朝上书,极力主张法国国王适应变化了的形势,积极干预管理国家经济生活。1615年他的上书正式发表,命名为《献给国王和王后的政治经济学》,把“政治经济学”作为他的书名。在经济学史上这是影响深远的历史性事件,蒙克莱田也因此而载入史册。

以前的经济学,最多只能称为“家政学”或“家庭管理学”,属于微观经济学。根据文字记载,在西方,研究经济问题是从古希腊开始的。公元前四五世纪,有个叫色诺芬的人,他师从著名的哲学家苏格拉底,写了许多著作,其中有一本叫《经济论》。书中写的是一个优秀的主人应如何管理好自己的财产。他说,一个人是否管理好了自己的财产,主要标志是看他是否使自己的财产得到增加。这大概是最早的经济学著作。

过了不到100年,著名的圣哲亚里士多德也发表了一本最能反映他的思想的著作,名叫《政治术》,但说的是“家庭管理”。他把家庭管理分为两个内容,一是研究家庭成员中的关系,即奴隶主和奴隶、夫妇、父子之间的关系,其中奴隶和奴隶主的关系被视为最重要的关系;二是研究家庭如何致富的艺术。

那个时代的经济,是奴隶主经济,是一种自然经济,这种经济是由奴隶主役使着一大群奴隶,在奴隶主自己所有的土地上劳动。当时的优秀思想家们普遍感兴趣的主要是奴隶主管理好自己的财产,并使它不断增加的问题。后来,西方进入了封建领主经济时期,虽然小商品经济、货币经济已有所发展,但为主的仍然是自然经济,一个封建领主独立地经营管理着自己或大或小的领地,经济问题的实质没有发生多大变化,关心的也还是家庭主人如何管理好他们的庄园,使财产增加,不断延续繁衍。所以,在英语里,“economy”这个词,就是从希腊“家庭管理”那个词演变过来的。千百年来,无数学者、思想家从维护他们时代的自然经济出发,研究如何使家庭财产增加致富,却反对商业资本、货币资本甚至也反对商品货币经济。

这样,蒙克莱田提出“政治经济学”便具有划时代的意义。因为他的经济学,是与“政治”联系在一起的,而“政治”最初的意义是指“政事得以治理”和“治理国家所施行的一切措施”,历代以来总是与国家的管理相联系。蒙克莱田的“政治经济学”,正是推崇国家干预或管理经济的经济学。1767年,詹姆斯·斯图亚特承前启后,为他的教科书式著作取名为《政治经济学原理》,并把政治经济学定义为“为政府管家”。他说:“一般而论,经济是精明而节俭地供应全家一切需要的艺术。……在一家为经济,在一国则为政治经济学。”从此“政治经济学”一词四海传播,一直为许多经济学家沿用至今。不过在叫法上还是有些微差别,有的国家称之为“国民经济学”、“社会经济学”或“国家经济学”。

经济学经历了奴隶社会、封建社会的漫长萌芽、幼苗期。在这一漫长时期,有这样一些名字为经济学大厦增砖添瓦:他们是古希腊的色诺芬、柏拉图、亚里士多德,古罗马的克优斯·贾图、西塞罗和奥古斯丁,西欧封建中世纪时期有托马斯·阿奎那、阿尔诺德等。

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