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财富是增长起来的  

(注:本课程富媒体均来自何正斌《经济学300年》,更多内容可关注专题http://mooc1.chaoxing.com/zt/200813018.html)

西方人的一个最大特点,是喜欢标新立异,刻意追求与别人不同的独特想法。这就使得西方学术界呈现学派林立、纷争不断的局面。经济学说涉及人们的物质利益,最使人敏感,因而学派纷争尤为激烈。但是,另一方面,西方人又最具“从众”心理,在没有十足的把握下,不但不反对所谓公理、假设和权威,而且往往以它们为讨论问题的出发点。所以,纷繁复杂的经济思想,也并非无线索可循。

一个主要线索是西方的人文哲学。经济学说最初本来是由哲学家思考的,而哲学家思考经济问题,总是从人的本性这样的一般性规律入手。人有欲望,需要满足,于是驱使人们从事经济活动。早期的哲学家就是这样看待经济行为动机的。虽然在西方中世纪的教会统治下,欲望被认为是一种罪恶;但其中的某些牧师,仍然坚持人的欲望并非罪恶,而且,也不能全然抑制。这一思想,到中世纪后期,掀起了一场声势浩大的宗教改革。大胆的世俗思想家公然提出“享乐主义”,把幸福与欲望的满足联系起来,并逐渐成为一种流行的思想,最后发展形成系统的个人主义、利己主义哲学:人的本性就是欲望的满足,欲望则是由物品或效用来满足的,一分财富代表一分幸福。所以,在亚当·斯密那里,经济学不过是追求最大投资利益的“经济人”自发行为的综合;在马歇尔那里,经济学不过是追求个人最大效用的“有血有肉”的人“消费选择”的综合。诚然,凯恩斯有所保留,但他同样认为,如果不让人们发财,人们从事经济活动的积极性就会窒息,所不同的只是他主张“发小财”。不管西方经济学存在多大的分歧,都是由人的本性是追求自身幸福或欲望的满足这一根本点出发的。

从这一点看,西方经济学说可分为两大流派:完全以个人欲望满足为依归,分析经济问题、建立体系的自由主义经济学;主张个人欲望某种程度上服从社会利益、社会需要的所谓国家干预经济的学说。后者的哲学根源大体出于德国古典哲学。从康德到黑格尔,虽然人性总体上被认为是追求自身利益,但同时存在凌驾于个人之上的“绝对命令”,即社会的总体意志、道德意志。这一哲学思想与东方传统有某种程度的吻合。

另一条线索是价值论。我们知道,经济学存在两种价值论,即劳动价值论和效用价值论。什么是价值?价值由什么决定?如何增加价值和分配价值?等等,回答这些问题,就回答了经济学的大部分难题。劳动价值论比较古老,从亚里士多德开始,到配第、马克思,再到斯拉法,都是从劳动价值论入手,分析经济现象。这一学说的特点是从物质生产领域开始思考问题,并把物质领域的生产当作理解所有经济问题的关键。它必然得出资本剥削劳动、资本主义非正义公平的结论。效用价值论同样也很古老,古代思想家在劳动创造价值还是效用决定价值问题上从来就含糊不清。但它的正式形成尚在马克思主义之后,大体上是以与劳动价值论相对立的面貌出现的。效用是一个包含广泛的概念,包括物的效用和服务的效用。在此基础上建立的体系自然成了一个社会经济生活所有方面都具有同等重要性的学说。效用价值论自创立之后,就是西方经济学分析经济问题的基本根据,西方学者都是从效用价值论角度分析经济问题的。所以,理解了效用价值论,就不难把握西方经济学的发展脉胳和分歧所在。

西方经济学内部分歧虽然很多,但在对待马克思主义方面,却表现出了相当的一致性。与此相联系,西方经济学有意无意地避开了制度问题,当年凡勃伦并非创新地从制度方面批评资本主义的时候,被当时美国的经济学界冷拒门外。只有当西方从“社会主义恐惧症”中恢复过来,对西方制度开始“有信心”的时候,从制度、产权角度研究经济问题才得到承认。但是,他们论证的是私有产权、私有制度对发展经济的比较优势。

(二)

从历史发展的角度看,西方经济学确实可以划分为几个阶段,如重商主义阶段、古典经济学阶段、新古典经济学阶段、凯恩斯主义阶段和20世纪70年代以来的百家争鸣阶段。按照通常的这种逻辑安排,本书分为四卷,以反映经济学发展的历史过程。

但是,这种划分很可能引起这样的误解:后来的经济学必定优于先前的经济学,即古典经济学优于重商主义,新古典经济学优于古典经济学,凯恩斯主义优于新古典经济学,等等。这显然是荒谬的。重商主义和凯恩斯主义都是国家干预学说,但既不能说它落后于自由主义经济学说,同样也不能说它优于自由主义经济学说。

一种经济学说,在一个时期被认为是落后的,被当时的人们所轻慢,但过了一段时期以后,又粉墨登场,成为新的时髦理论。萨伊的“供给创造自己的需求”这一定律,曾被视为否认经济危机而被经济危机的事实所否定。但过了160年后,又成了“供给学派”的理论依据。货币主义在最近一二十年是相当闻名的了,不过是重复了一二百年前的货币数量论观点。可以说,当前的经济学派,大体上是以往经济学思想的再版。

由于时代所面临的主要任务不同,和当时舆论的侧重差异,以及学者个人的认识和性格特点,使一种或几种经济学说成了影响时代进步的主要理论。当时代发生变化,舆论转变了方向,新个性特征的学者登场,另一种学说或另几种学说便取得了主导地位。但不论哪种学说何时占主导地位,都不能就此断言它是先进的或保守落后的。只能说,相对于时代所要解决的任务来说,哪种理论较为合适,而其他的理论则不太合适。

这就是说,人们不能局限一种学说。每一种学说都是为解决当时所面临的主要问题而提出来的,既不能以出现的时间先后为评价优劣的标准,也不能以影响大小作为取舍的依据。人们只能根据自己时代的需要寻找解决问题的理论办法。固守一说,而否认其他学说,只能使自己落后于时代而被淘汰。

(三)

因此,对于各种经济学说思想的阐述,应力求做到通俗、全面、系统和客观。所谓通俗,就是努力做到简明易懂,生动有趣。所谓全面,就是要有代表性,需要把各种不同的、有代表性的经济思想收集进来,同时又避免重复、多余。所谓系统性,就是所阐述的各种理论之间有某种逻辑关系,而非时间编年史。所谓客观,就是实事求是。西方经济学说除了有意避开其制度内在矛盾的一面之外,在其他几乎所有方面,都很有建树,但这些建树又夹杂在某种西方种族主义思想、他们的爱国主义思想和意识形态偏见之中。

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