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种姓制度的产生

雅利安人与婆罗门教

◆公元前1700年左右,来自中亚或高加索地区的雅利安人入侵南亚次大陆,他们过着半牧半农的生活,社会组织处于军事民主制阶段,既无城市,亦无文字,养马而不食鱼,同印度河的城市文明判然有别。当他们进入印度时,自然遇到本地居民顽强的抵抗,入侵经历了很长时间,先后延续几百年。大约在公元前9-6世纪,雅利安人在恒河、印度河流域建立了二十几个城邦。开始了印度历史上的列国时代。

◆在公元前12-9世纪,雅利安人的宗教基  本上还是一种简单的自然崇拜。他们既 畏惧自然的威力,又不得不依靠自然的 恩惠,于是把各种自然现象想象为人格 之神,以献祭和祈祷方式求神,消灾赐 福。早期祭祀比较简单,也不存在比较 抽象的宗教哲理。这种简单的宗教,到 公元前9-6世纪,逐渐发展成为有完整体 系的婆罗门教。

                                                                                                                                                                                                                                                                                ◆婆罗门教的最高信仰是梵天。梵天是世界精神、最高主宰、宇宙创造者,世界万象不仅皆属梵天所创,而且只有梵天是实,其他一切皆为虚幻。婆罗门教把解释、宣传这一教义的婆罗门祭司僧侣,崇奉为人间的最高等级。他们编造了一个神话:诸神对原始巨神普鲁沙的分割,形成了四个种性。

种姓制度的内容

◆即婆罗门、刹帝利、吠舍、首陀罗。实际上,这个神话仅仅是对早期雅利安人阶级分化的一种真实写照。种姓制度的产生肯定是雅利安人由原始社会进入阶级社会之后,贫富差距、贵贱有别产生的结果。

◆婆罗门作为第一等级,在社会上有首脑之尊,其他各等级对其应敬重礼让,婆罗门由主管宗教祭祀的氏族贵族组成。拥有大量的土地和奴隶,是最富有的阶层。

◆刹帝利作为第二等级,由王族和军事行政贵族集团组成,他们被视为社会臂膀,即统治阶级执掌国家机器的人员。刹帝利和婆罗门一样是拥有大量土地和奴隶的统治阶级,甚至更富于婆罗门,因为整个战争掠夺和国家收入是由他们直接占有的。

◆第三等级吠舍是整个社会的支持者和供养者,即养活整个社会的工农劳动群众,包括从事农牧工商各行各业的平民大众。同前两个等级一样,被视为可再生族,可以参加宗教仪式。

◆首陀罗为第四等级,指被压迫在社会最底层的劳苦大众,最初由被征服的非雅利安各族组成,后来也包括沦落的雅利安人。他们在政治、法律、宗教上失去一切权利,处于不受保护,冤苦无处申诉的低贱地位。被视为非再生族。

                                                                                                                                                                                                                                                                                ◆种姓制度一旦固定下来,各个等级所从事的职业就不能任意改变。各个种姓之间原则上禁止通婚,种姓制度的本质是保护上层种姓的特权地位。

◆在中古时期,印度的种姓制度在社会变革中承继下来,并出现一些新的变化。组织形式变得日趋严格,在吠舍和首陀罗两个等级中,依然按照行业的不同形成阇提,阇提内部职业世袭,并有专门的机构进行和监督。各个阇提之间相互隔绝,不得通婚。

种姓制度的演变

在四大种姓之外还衍生出一个庞大的群体,就是不可接触者,即贱民。由从事卑微不洁工作的人组成的。贱民不得与他人接触,更不能与其他种姓通婚。

与人别居,若入城市,则击木以自异。人则识而避之,不相唐突。

                                                                          ——《高僧法显传》

种姓制度的影响

种姓制度隔离了社会成员,妨碍了社会生产的发展,削弱了社会凝聚力,降低了抵御外敌入侵的能力,成为印度社会进步和国家民族强盛道路上的重要阻碍之一。

人为地制造不平等,引发阶级冲突,阻碍文明的进步。

种姓制度对现代印度社会的影响

1947年,印度脱离了殖民体系,进而获得独立。种姓制度在法律上得以废除,种姓的分类和歧视都被视为非法。

但是,在社会生活中和人们的价值观念中,种姓制度依然发挥重大影响。贱民依然存在,而且人口众多,依然处于不可接触者的地位,被严格束缚。低种姓人很难和高种姓人享有同样的权利和地位。即使贱民通过个人努力获得了较高的社会身份,但仍不被其他种姓的人接受和认可。

在社会习俗方面,各种姓间的通婚被法律保护,但是实际生活中仍然受到限制。加之印度社会中严重的性别歧视问题,这种现象更加严重。

种姓制度至今影响印度社会的发展,是人类文明发展道路中挥之不去的阴影。

种姓制度

问题:

印度的种姓制度通常被我们中国人说成是一种人为地把人分成阶级的不合理的社会制度。为什么具有同样功能的中国古代宗法制却成为“礼”的重要内容?

思考题

1.种姓制度的内容和实质。

2.印度的种姓制度对现代印度社会的影响。你如何评价这种制度?

3.印度的种姓制度通常被我们中国人说成是一种人为地把人分成阶级的不合理的社会制度。为什么具有同样功能的中国古代宗法制却成为的重要内容?

推荐数目 

1.王晋新,周巩固主编:《世界史纲》(上册),上海:上海人民出版社,1999年。

2.周巩固主编:《世界文明史》,西安:陕西师范大学出版总社有限公司,2012年。

3.崔连仲:《古代印度》,北京:商务印书馆,1980年。

4.涂厚善:《古代印度河流域的文化》,北京:商务印书馆,1981年。

5.林承节:《印度史》,北京:人民出版社,2014年。










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