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为什么会产生垄断


垄断

在上一章中,我们介绍了一种理想的,极端的市场结构——完全竞争市场。

在完全竞争市场上,有众多的买者和卖者,且卖者提供同质的商品,企业可以自由的进入或退出该市场。在这样的市场上,企业是价格的接受者

我们很自然地会联想到另一个极端情况,市场上只有一个卖家,它提供的产品是独一无二的,而其他企业也不能进入这个市场和他竞争,这样一来,这个企业就有了影响其产品价格的市场力量

和完全竞争市场上的企业正好相反,它不是价格的接受者,而是价格的决定者!

我们称这样的企业为垄断企业,称这种市场结构为垄断。

为什么会产生垄断?垄断企业如何做出生产与定价决策?垄断对社会福利将产生怎样的影响?政府针对垄断的公共政策有哪些?

这些问题都是本章将要试图回答的

不难看出,只有其它企业不能进入市场时,垄断企业才是市场上唯一的卖者,所以垄断产生的根本原因就是市场存在进入壁垒。而进入壁垒的来源主要有以下三种:

第一种情况资源垄断。想象一下,如果一个企业拥有镇上唯一的一口水井,那它肯定就是镇上销售水的垄断者。戴比尔斯公司控制了世界钻石产量的80%,它基本上就是钻石市场上的一个垄断者。其实,这种依靠资源独享形成垄断的情况在现实中是比较罕见的

第二种情形是政府创造的垄断,也就是政府赋予的排他地生产经营某种商品或服务的权利。这种利用国家权利的行政垄断古已有之,历史悠久。我国古代各王朝长期对盐、铁 实行官营,也就是政府垄断经营。17世纪伊丽莎白女王授予东印度公司特许经营权,确立了该公司与印度进行贸易的垄断权。我国在计划经济时代,行政垄断范围既包括军工、能源等国家安全战略行业,也包括邮政电信、供水供电等公共服务行业,还包括烟酒、纺织品、农产品等食品日用品行业。改革开放的一大目标就是打破一些行业存在的行政垄断,让市场在资源配置中发挥决定性作用

政府也会出于公共利益赋予某种垄断的 权利。专利等知识产权保护就是典型的例子。专利给予发明人在保护期内排他性使用专利技术生产销售商品的权利,使发明人暂时成为合法的垄断者,可以制定高于竞争的价格,获取垄断利润。

假如不给发明人以专有发明的权利,那么势必大大挫伤发明人进行发明的积极性,而且也势必严重打击企业家实施发明和将发明用于生产及投资的积极性。因为一般说来,完成一项 发明,必须付出大量的费用和辛劳,即便获得了成功,产业化过程也是非常艰辛的,说不定不能大规模生产,也有可能没有市场

因此,冒这么大的风险而获得的结 果,如果被他人毫不费力地自由仿造,各位发明人和企业家无法接受的,如果这样,他们可能会选择不冒风险而走上伪造的道路,这就会使发明和企业经营活动处于 停滞状态,不利于社会的发展。

自19世纪以来,英国专利申请开始普遍起来,技术的保护变得越来越重要了,与 专利制度同为知识产权制度之一的著作权制度也最早在英国建立知识产权保护增加了人们从事创造性活动的收益和激励,促进了科学文化的迅速交流和传播,成就了英国技术进步和工业革命的辉煌

第三种情形是自然垄断。当一个企业能以低于两个或更多企业的成本为整个市场供给一种物品或服务时,这个行业就存在自然垄断。

从下图可以看出,假设向镇上1000户居民供电,企业必须铺设电网,支付高昂的固定成本。如果只有一家企业为整个市场服务,电的平均成本最低,是50元;如果两家企业提供这种供电服务,企业就都要支付铺设电网的固定成本,且只能服务500户居民,这时的成本就要增加到80元

当然,自然垄断是相对于一定技术条件和市场规模而言的,如果技术发生革命性变化,生产的固定成本大大降低,或者市场规模大大增加,垄断格局将发生变化,原先自然垄断的市场可能变成一个更具竞争性的市场