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什么是成本


什么是成本

生产是消费的前提,现代经济中组织生产和供给的主体通常是企业和厂商,企业和厂商为什么要从事生产活动呢?

经济学家通常假设企业以追求利润最大化为目标

现实中,企业可能不仅仅受到利润的驱使,但是一个不可否认的基本事实是,长期不能赚得利润的企业将难以生存下去

一项针对美国几百家大公司的问卷调查显示,企业确实根据多项目标来组织经营行为,例如86%的企业追求增长,75%的企业追求长期生存,

但占比最高的仍是利润目标,97%的企业追求利润最大,利润仍是最重要的目标

因此,假定利润最大化为我们讨论厂商行为提供了一个较为合理地有用的起点

什么是企业的利润呢?企业销售产品所得称为总收益,为了生产这些产品支付的投入品的总价值称为总成本,企业的总收益减去总成本就是利润 

其中,总收益的衡量较为简单,就等于市场上的售价乘以企业的销售数量;但企业总成本的衡量就相对复杂一些了

不要忘记,经济学家关心的成本是机会成本,是为了得到某样东西所必须放弃的所有东西

因此,对于企业而言,这个成本概念首先包括了购买原材料、支付工人工资等,需要企业支出货币的显性成本,当然这也是会计师眼中的成本;

还包括了企业不需要支付现金的隐性成本,比如阿里巴巴的马云为了创业放弃了高校英语教师的薪水,俞敏洪创办新东方放弃了在北大当老师的报酬

经济利润与会计利润

既然经济学家和会计师眼中的成本是不同的,那么他们计算的利润就也是有差别的

会计利润是用总收益减去企业的显性成本来衡量的,而经济利润是用总收益减去总机会成本,既包括显性成本也包括隐性成本来衡量的

由于会计利润不考虑隐性成本,因此会计利润总是比经济利润要大的

企业只有在经济利润非负的情况下,才能弥补所有的机会成本继续经营下去;否则,最终肯定会难以维持,关门大吉

为了帮助大家更好地理解会计利润和经济利润的额差别,我们来看个例子:

假设写字楼办公室的市场均衡租金每月上涨了500元,如果公司的办公室是租用的,那么公司的显性成本每月将增加500元,因此会计利润和经济利润每月都将减少500元

如果办公室是企业自有产权的,那么租金上涨并不影响企业的显性成本,因此会计利润不变;但租金上涨增加了这间办公室的隐性成本,尽管这种机会成本上涨不需要企业支付现金,企业的经济利润每月仍减少了500元