视频


自古以来,返老还童“永葆青春”一直是人们美好的愿望和孜孜以求的目标。从秦始皇派遣千名童男童女出海寻找长生不老药(图),到16世纪欧洲传说中的“青春之泉” (Fountain of Youth)只要在泉中沐浴就能永葆青春(图),等等。

当然,传说毕竟是传说,要回答这一问题,还必须从现代科学的角度来探讨解答。对于衰老的原因和本质,现代科学已经有了许多不同的解释,提出了许多相关的学说。包括:

l DNA突变学说;

l 端粒缩短学说;

l 自由基学说;


线粒体损伤学说;

l 蛋白质交联学说;

l 神经内分泌学说;

l 免疫衰老学说;

l 干细胞损耗学说;

l 营养和热量摄入学说;等等。

必须指这些学说涉及到引起衰老的各种内因和外因它们之间不是独立的而是相互作用相互影响的

针对这些衰老学说和诱因,人类已经发展起了许多相应的方法和策略,以抗争衰老,延长寿命。

下面我们提供几个典型的案例,来见证人类同衰老抗争的努力。其中一个著名的典型案例就是换血抗衰老实验(Parabiosis,联体并生)(图)

上世纪的50年代的一项换血实验中首次发现,连接老年小鼠和年轻小鼠的循环系统,可以使老年小鼠的许多器官(心脏、肝脏、肌肉、胰脏等)的功能得到恢复,似乎使老年小鼠恢复了青春。

到了2014年,哈佛大学的科学家声称找到了一种因子(GDF11)或可解释年轻血液的有益效应。他们发现随着小鼠的年龄增长血液中的 GDF11 的水平下降,而给老年小鼠注射 GDF11 可部分逆转年龄相关的心脏肥厚。GDF11 还可以让啮齿类动物的肌肉及大脑恢复青春。(该成果成为2014Science 杂志十大突破之一)。

但随后这一发现遇到了严峻的挑战和质疑:另一组科学家发现:在大鼠和人体中血液中的 GDF11 水平事实上随着年龄增长而升高;注射 GDF11 抑制了年轻小鼠的肌肉再生!

以下列举几个近年来人类抗争衰老的其他案例:

l 干细胞的应用一直是人类抗衰老的希望所在,但这一技术至少在目前遇到了关键的挑战和考验,包括:技术壁垒、伦理障碍、以及包括癌变在内的安全性问题,等等。

l 一直在设想通过在细胞中激活端粒酶的活性,使得染色体的端粒保持完整,从而维持细胞的分裂能力,达到抗衰老的目的。但这一方法有极大的安全隐患,因为端粒酶的激活会诱发细胞的癌变(癌细胞中端粒酶是被激活的)。

l 另一个重要的研究领域就是抗衰老药物的研发。例如, 白藜芦醇、雷帕霉素、二甲双胍等等,但这些药物的确切作用和机制尚不能肯定。

由此可见,在可以预见的将来,返老还童还只是一个梦想!

下面我们对这一讲的内容做一个简单的总结

l 细胞衰老是细胞对内、外胁迫(如DNA损伤)的正常反应;其目的是避免因无法修复的错误积累而产生的危害;

l 细胞衰老与多种老年疾病相关,但其在不同疾病中的作用不同,包括有益作用和有害作用;

l 细胞衰老是个体老化的现象还是原因?阻止细胞衰老能否抗衰老、延长寿命? 对于这个问题不能一概而论,取决于个体的生理和病理状态;

l 关于延缓老化,正确的做法是:在个体的正常寿命的范围内,通过规避有害因素、培养良好的生活习惯等方式,降低和减缓衰老相关的疾病,而不是简单地阻止细胞衰老!

知识拓展: