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神经胶质细胞

在自然界中蚂蚁群体中,蚁后是整个蚂蚁王国的核心,而在这个群体中必须有工蚁来建造和扩大巢穴、采集食物,兵蚁来保卫群体,才能保证整个群体的顺利运作。类似的,神经元作为神经系统的基本组成,同样也需要供给团队的支持,本节课我们一起学习神经系统中对神经元起支持作用的另一大类细胞——神经胶质细胞。

神经胶质细胞与神经元的区别

神经胶质细胞的数量是神经元的10倍,在形态上与神经元最大的区别是虽然有突起但没有形成明显的轴突。它可以为神经元提供支持和营养,没有神经胶质细胞,大脑将无法正常运作。

神经胶质细胞是如何分化而来的呢?

胶质细胞的发生晚于神经元,它最先由成胶质细胞分化,分化成各类胶质细胞的前体细胞,继而分化成各类神经胶质细胞。神经胶质细胞可终身具有分裂繁殖能力。

神经胶质细胞的分类

 神经胶质细胞可分为星形胶质细胞,成髓鞘胶质细胞,以及一些非神经元细胞。

星形胶质细胞是脑内最多的神经胶质细胞,这些细胞填满了神经元间的空隙。星形胶质细胞具有调节神经递质的作用,还能严格控制一些物质的细胞外浓度,避免这些物质干扰正常神经元的功能

成髓鞘胶质细胞它包括少突胶质细胞和施万细胞。它们可以构成髓鞘,包裹着神经元的轴突。

即使我们去掉所有神经元、星形胶质细胞和少突胶质细胞等,大脑中仍有其他细胞。如室管膜细胞,它在脑发育中起着指导细胞迁移的作用;小胶质细胞,起吞噬作用,吞噬死细胞或退化的神经元及神经胶质细胞。

神经胶质细胞的功能

支持和保护作用:神经胶质细胞具有支持和保护的作用。如星形胶质细胞合成和分泌的神经营养因子是中枢神经系统中神经营养因子的最主要来源。

    分离和绝缘作用: 在中枢神经系统内胶质细胞把神经元分开,使神经元各自的活动不发生“串线”。如雪旺细胞形成神经轴突的髓鞘保证了神经元信息传递的绝缘性。


参与脑屏障的形成: 中枢神经系统内存在一种屏障结构, 使得血液中某些物质不能透过脑内的毛细血管入脑,这一结构被称为脑屏障( brain barrier) 。它由血-脑屏障、血-脑脊液屏障和脑-脑脊液屏障构成。如胶质细胞突起形成的伪足包裹毛细血管的外周, 加强了血-脑屏障,避免脑毛细血管中的某些物质进入脑组织。

除此之外,神经胶质细胸还有许多其他功能,维持神经系统的正常功能。